中国是茶叶的故乡,古代的医学家对茶的营养保健价值,早就有了深刻的认识。


据《神农本草经》记载:“神农尝百草,日遇七十二毒,得荼而解之。

三国时期的神医华佗在《食论》中说:“苦茶常服,可以益思。”


唐代药学家陈藏器在《本草拾遗》中讲得更神奇:“止渴除疫,贵哉茶也”,“诸药为各病之药,茶为万病之药。”


明代大医学家李时珍,不仅充分肯定了陈藏器“茶为万病之药”的观点,而且在《本草纲目》中对这一观点进行了论证:“茶苦而寒,阴中之阴,最能降火,火为万病,火降则上清矣。”





如果说我国古代医学家、养生家对茶的医疗保健价值,只是经验之谈,那么现代医学对茶的营养化学成分早已作出精确的分析。

著名营养学家于若木指出:“据现代医学、生物学、营养学对茶的研究,凡调节人体新陈代谢的许多有益成分,茶叶中大多数都具备。”




目前,经过科学研究,已经分析出茶叶中含有的化学物质多达600多种,可归纳为十大类。

一、生物碱类

生物碱亦称为植物碱,是一类碱性含氮有机化合物。茶叶中含的生物碱包括咖啡因、茶碱、可可碱、腺碱等。

其中,咖啡因的含量最高,占茶叶总重的2%~5%。

生物碱主要有以下功效:

1、是中枢神经系统的兴奋剂,可使人精神振奋、睡意消失、疲乏减轻,增强人的思维活力和记忆力,提高工作效率。

2、可强化血管壁弹性,松弛平滑肌肤,有极好的强心作用。


3、降低血液中的胆固醇,防止动脉粥样硬化,促进胃液分泌助于消化,并能保持人体的酸碱平衡。

二、茶多酚类

茶多酚是茶叶中酚类有机化合物的总称,占茶叶总重的15%~35%,其中儿茶素约占茶多酚总量的70%,它是茶叶药理保健作用的主要活性成分。

茶多酚主要有以下功效:

1、调节生理功能,防止动脉粥样硬化,降血脂、降血糖、降血压,增强人体免疫力,减轻烟草对人体的毒害,美容养颜。

2、抗癌变、抗衰老。目前茶多酚已可提炼成药物,被用于临床医学,大量的医学案例证实,它对防治“人类头号杀手”心脑血管疾病,具有十分显著的作用。

另外,据浙江大学博士生导师杨贤强教授的研究报告指出:茶多酚可抑制、阻止人体内由新陈代谢产生的自由基,清除“体内垃圾”,保护内脏器官,延缓衰老。

三、矿物质类

现代医学把人体所需的矿物质元素称为“生命元素”,因为人体骨骼的坚硬、肌肉的收缩、血液的酸碱平衡、大脑的发育、智力的高低,均与矿物质密切相关。

人们主要从谷物、肉、蛋、鱼、奶和各种蔬菜、水果等食物中摄取矿物质类的常量元素,饮茶只能作为一点微不足道的补充。

四、维生素类

在每百克茶叶中,含有维生素A 0.42~0.63毫克,维生素B1 0.1~0.36毫克,维生素B2 0.17~0.35毫克,维生素B6 0.28~0.46毫克,维生素C 8~19毫克。

多喝茶有利于补充人体所缺乏的维生素,提高人体免疫力,预防多种疾病。

五、芳香类物质

芳香类物质虽然不是人体必需的营养素,但人人喜爱茶的香气。

闻茶香是一种独特的精神享受,茶香可以让人心旷神怡,心情愉悦,从而提高人们生活质量,增进身心健康。

六、蛋白质和氨基酸类

蛋白质是生命活动中最重要的基本物质,生命的构成离不开蛋白质,生命的根本现象如繁殖、遗传、运动也都离不开蛋白质。

茶叶中蛋白质的含量虽然占15%~30%,但溶于水的不到2%。以每日饮茶(干茶)10克计算,摄入的蛋白质仅0.2克,而人体对蛋白质的日需求量为70~90克,所以饮茶对补充蛋白质来说,微乎其微。

七、糖类

糖类是生物界分布最广泛的一类有机化合物,由碳、氢、氧三种元素组成,它包括葡萄糖、蔗糖、果糖、淀粉、纤维素等。糖类是人体热量的主要来源。


茶中糖类物质的含量占总重的20%~25%,但泡茶时能浸出的只有它的5%,所以茶是低糖饮品,无论健康的人,还是糖尿病患者,均可放心饮茶。


八、脂多糖类

脂多糖是糖类与脂类构成的大分子化合物,约占茶叶总重的3%左右,是构成茶叶细胞壁的重要组成成分。

脂多糖可增强人体免疫功能,有防治辐射损伤的作用,同时也有改善造血功能、增加白细胞数量、保护正常血象等功效。


九、脂类

脂类、蛋白质、糖类被称为人类的三大营养素。脂类是脂肪和类脂的总称。

茶叶中脂类的含量占干茶重的2%~3%,相对人体对脂类的日常需求量而言,茶叶中的脂类含量微不足道,但它有助于人体对茶叶中脂溶性维生素(胡萝卜素、维生素D/E/K)的吸收。


十、茶色素

茶色素的主要成分为茶红素、茶黄素和茶褐素。茶色素是比茶多酚更具药用和保健价值的活性物质。

现代医学界认为,茶色素的提取和在医疗中的实际应用,是“茶医学”兴起的标志,也是国饮向国药发展的标志。




正因为茶叶中含有以上10类营养保健化学成分,所以在国际医学会议上确认的6种保健饮品中(茶、红葡萄酒、豆浆、酸奶、骨头汤、蘑菇汤),茶叶位列其中。

在美国《时代》杂志推荐的十大健康食品中,(茶叶、三文鱼、菠菜、西兰花、大蒜、葡萄酒、番茄、坚果、燕麦、蓝莓),茶叶亦在其中。

尽管如此,我们在介绍茶叶的营养成分时,还是要特别强调指出,茶叶与任何食品、饮料一样,营养成分都有其局限性,无法满足人体对营养物质的全面需求。

我们要建立科学的膳食观,必须以《黄帝内经》指出的:“五谷为养,五果为助,五畜为益,五菜为充,气味合而服之,以补精益气”为准则。即营养要均衡,膳食要多样化。



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文/节选自《亮剑普洱》,作者林治